A review invalidates thousands of studies of the brain

A computer failure and bad widespread practices call into question 15 years of research

Functional MRI (fMRI) is 25 years old, yet surprisingly its most common statistical methods have not been validated using real data. Eklund et al. , used resting-state fMRI data from 499 healthy controls to conduct 3 million task group analyses. Using this null data with different experimental designs, they estimate the incidence of significant results. In theory, they should find 5% false positives (for a significance threshold of 5%), but instead they found that the most common software packages for fMRI analysis (SPM, FSL, AFNI) can result in false-positive rates of up to 70%. These results question the validity of some 40,000 fMRI studies and may have a large impact on the interpretation of neuroimaging results.


The most widely used task functional magnetic resonance imaging (fMRI) analyses use parametric statistical methods that depend on a variety of assumptions. In this work, we use real resting-state data and a total of 3 million random task group analyses to compute empirical familywise error rates for the fMRI software packages SPM, FSL, and AFNI, as well as a nonparametric permutation method. For a nominal familywise error rate of 5%, the parametric statistical methods are shown to be conservative for voxelwise inference and invalid for clusterwise inference. Our results suggest that the principal cause of the invalid cluster inferences is spatial autocorrelation functions that do not follow the assumed Gaussian shape. By comparison, the nonparametric permutation test is found to produce nominal results for voxelwise as well as clusterwise inference. These findings speak to the need of validating the statistical methods being used in the field of neuroimaging.

Updated human brain map reveals nearly 100 new regions

In the early 1900s, neurologist Korbinian Brodmann drew some of the first diagrams of the human cortex by hand, based on differences in cellular architecture that he could see under a microscope.

For more than a century, scientists have continued using those maps, as well as those of neuroanatomists that followed in Brodmann’s footsteps.
To construct the map, a team led by neuroscientist Mathew Glasser at Washington University Medical School used imaging data collected from 210 healthy young adults participating in the Human Connectome Project, a US government-funded initiative to map the brain’s structural and functional connections.
Previous attempts at mapping the cortex—the wrinkly, outermost layers of the brain responsible for sensory and motor processing, language, and reasoning—have had mixed results because some were based on small samples and others focused on just one aspect of brain structure or function. To create a more detailed map, the team looked at four measures of structure and function, including the thickness and number of folds in the cortex and what activity different regions displayed in a functional magnetic resonance imaging scanner during a given task. They gathered their data from 210 healthy adults, and then trained a machine-learning algorithm to detect distinct regional “fingerprints.”
The program defined 180 distinct areas, including nearly 100 that have never been described before, the scientists report today in Nature. The sharper, multilayered map will allow for more detailed comparisons between humans and other primates, shedding light on how our brains evolved, the scientists say. It could also prove a boon to neurosurgeons, as they decide where to insert their scalpels.

Imputados 50 médicos por cobrar sobornos por usar prótesis de Traiber

Casi 50 médicos de la sanidad pública y privada han sido imputados por cobrar comisiones ilegales de la empresa Traiber para utilizar prótesis ortopédicas de esta compañía, que está siendo investigada por comercializar productos caducados y sin los certificados legales en regla. Así lo ha hecho público el Juzgado de Instrucción 3 de Reus (Tarragona) en un auto hecho público este mediodía, en el que también imputa a una decena de trabajadores de Traiber y a dos facultativos del hospital Santa Tecla de Tarragona, en este caso por ocultar los fallos de calidad de una prótesis de rodilla utilizada en una paciente. Las investigaciones en marcha por el pago de comisiones ilegales fueron avanzadas por EL PAÍS el pasado mes de julio.
Tras el análisis de las diligencias de investigación de la Guardia Civil de la Comandancia de Tarragona, que actúa como policía judicial, el juez considera que hay indicios suficientes para imputar a los investigados por los delitos de prevaricación, malversación, alteración del precio en concursos públicos, tráfico de influencias, cohecho, omisión del deber de perseguir delitos, fraude, estafa, corrupción entre particulares, falsedad documental, contra la salud pública y blanqueo de capitales.
Las investigaciones sobre Traiber forman parte de la pieza separada 4 del caso Innova, un macroproceso que investiga varios casos de corrupción en la sanidad catalana. La Guardia Civil registró el pasado 28 de abril la sede de la empresa por las sospechas de que había recibido un trato de favor en el hospital municipal por las presiones de la primera teniente de alcalde de Reus, Teresa Gomis (Convergència), quien presuntamente maniobró para que los facultativos del centro utilizaran las prótesis de rodilla, columna y cadera de la firma. En las oficinas de la empresa, que ya estaba siendo investigada por comercializar productos caducados y sin los certificados legales en regla, la Guardia Civil encontró documentos que acreditaban que decenas de médicos habían estado cobrando “sobornos” de Traiber para utilizar sus productos en los quirófanos.
Los médicos investigados trabajan en varios hospitales públicos y privados catalanes. Entre los primeros destacan el Joan XXIII de Tarragona, el Parc Taulí de Sabadell, el Sant Pau de Barcelona y el Sant Joan de Reus. Entre los privados hay más de una decena de clínicas privadas como la Tres Torres, Plató, Teknon, Pilar y Esperit Sant, entre otras.
El juez destaca en el auto el caso de dos facultativos que fueron invitados por Traiber a un viaje a Egipto. En la documentación interna de la empresa, la factura del viaje tenía una nota manuscrita en la que podía leerse “regalía a los Drs para tapar la boca por fallo en el cotilo”. Según el auto, “este pago es, tal vez, el más gravoso de todos ya que […] Traiber no solo pagó comisiones a médicos para que pusiesen sus productos, sino que hay indicios de que lo hizo para que estos ‘mantuviesen la boca cerrada’ cuando descubrían deficiencias técnicas en las prótesis”.

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